Casa Loma și CN Tower

Ieri dimineața asta am hotărât toți trei sa plecam spre Toronto. Vrem sa vedem Casa Loma, iar Anna vrea musai sa se urce în CN Tower. Așa ca ne-am strâns lucrurile devreme, am plătit hotelul și am pornit spre Toronto.

Înainte sa vizitez ceva, îmi place sa citesc mult despre ce voi vedea acolo. Așadar, câteva informații despre acest muzeu in Toronto, prea puțin cunoscut, însă unic in America de Nord.

Mică introducere despre cel care a construit acest castel: SIR HENRY MILL PELLATT, fost soldat și om de afaceri canadian, a ajuns multimilionar prin fondarea companiei Toronto Electric Light în 1883, cea care a introdus curentul electric pe străzile orașului Toronto. După aceasta investiție absolut geniala, afacerile lui au crescut exponențial, devenind in scurt timp președintele a 21 de companii, deținând afaceri miniere și căi ferate. Mai mult, a fost unul dintre primii investitori care au exploatat potentialul economic al Cascadei Niagara.

Afacerile săle au mers excelent timp de 28 de ani, până în 1911, când șansa nu i-a mai surâs și totul a început să se ducă naibii… pe românește. În retrospectivă, nu este de mirare că Sir Pellat a dat faliment relativ repede. În 1920, piața canadiană a energiei electrice a fost naționalizată, distrugându-i astfel principala sursă de venit. În plus, economia canadiana mergea cam prost la sfârșitul Primului Război Mondial. Sir Pellatt datora peste un milion de dolari la Home Bank of Canada și avea atâtea datorii încât a vândut tot ce a putut la vreo 17% din costul de cumpărare inițial. Din păcate pentru el, în cele din urmă, a trebuit să-și vândă castelul și să se mute in casa șoferului sau personal.

Vizitand Europa în perioada adolescenței și apreciind rafinamentul castelelor luxoase de acolo, Sir Pellatt s-a hotarat să-și folosească averea de 17 milioane de dolari (412 milioane de dolari moderni) pentru a-și construi unul personal, în mijlocul orasului Toronto. Acest castel de 98 de camere, numit Casa Loma, a necesitat aproape 2 milioane de ore de muncă și 3,5 milioane de dolari pentru a fi construit, plus 50.000 de dolari pe an în taxe și întreținere (peste 40 de servitori care locuiau acolo in permanenta), și asta în valoarea dolarilor la 1911.

În prezent, Casa Loma este proprietate publica, devenind muzeu și o atracție turistică pentru vizitatorii din Toronto. Deși Sir Pellatt a vândut pe nimica toată tapiseriile și covoarele din piele de urs, capul de bivol din bronz și marea fantana de marmură cu statui infatisand copii ținând in brațe un delfin, Casa Loma deține încă multe dintre atributele sale originale. Aceasta include o biblioteca care conține peste 10.000 de exemplare de cărți, o sala de bal din marmură și tavanul din vitraliu, Sala Mare de 60 de metri înălțime, cu candelabre din lemn și figuri sculptate pe stâlpii săi, grădinile frumoase, pline de flori și grajdurile de mahon cu podele din gresie spaniolă, special pentru copitele cailor. În plus, castelul avea trei piste de bowling interioare, un poligon de tir, era dotata cu aspirator central, o mulțime de uși din bronz, două pasaje secrete, multe etaje, o piscină neterminata încă, și 30 de băi (unul din dușuri conținea șase capete de duș diferite pentru o stropire integrala a corpului).

Ca fapt divers, în acest castel au fost filmate multe filme cunoscute, inclusiv câteva din filmele X-Men.

Casa Loma servește astăzi, atât ca reper ostentativ, cât și ca notă istorică pentru a ne gestiona banii înțelept. 😁

Intrarea principală
“Conservatoriul“ – aici se lua ceaiul de la ora 5
O cameră din apartamentul soției lui Sir Pellatt, Mary
Detaliu la candelabrul din salonul ei
Camera lui Sir Pellatt. Clar, erau amândoi două personalități diferite… 😉
Una din multele săli unde se lua masa
Un salon de cucoane
Altul … pentru domni

Peste tot, aproape in fiecare încăpere, aveau instalate telefoane. Asta la 1911…

Grajdurile 😉… la care se ajunge printr-un coridor subteran lung de 1,4 km care-l unește cu clădirea principala. Probabil ca sa nu ieși prin frig din casa până la trăsură
Altă aripă a grajdurilor
O parte a grădinii
O altă parte a grădinii
La sfârșitul turului

Mi-a plăcut mult aceasta vizita la Casa Loma, care este de fapt singurul castel din America de Nord. In general, tot ce tine de istorie ma pasionează și prefer genul asta de vacanța informativ-activa decât statul undeva la plaja și transpirat la 35 C la soare și-n căldură.

După muzeu, aveam bilete rezervate la CN Tower (Turnul CN), care este unul dintre cele mai înalte turnuri din lume și cea mai populară atracție turistică din Toronto.

Toronto este situat in centrul unei zone puternic industrializată si dens populată, numită “Golden Horseshoe” (Potcoava de Aur). Se afla pe malul nord-vestic al Lacului Ontario si este locuit de aproximativ 25% din intreaga populație a Canadei.

Centru Toronto
Turnul CN și Centrul Rogers
Vedere din Turnul CN

Canadian National Tower (pe scurt Turnul CN) este un simbol canadian, un reper local și, în general, considerat o adevărată bijuterie arhitecturală. Turnul a fost deschis pentru public pentru prima dată în 1976 și are trei niveluri de observație: Glass floor (podeaua de sticlă), Lookout (“punct de observare”) și Sky pod (“podul cerului”). Turnul se ridică la o înălțime impresionantă de 554 m. Pâna la 12 Septembrie 2007 fost cea mai înaltă structura din lume, când a fost devansat de Burj Khalifa, Dubai (828 de metri înălțime).

Se poate urca cu liftul până aproape de vârf, de unde priveliștea orașului este absolut superbă.

Eu, învingându-mi teama de înălțime
Panoramă – Lac Ontario
Coborârea din turn cu liftul

… Atâtea lucruri de văzut și atât de puțin timp… Vom reveni.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s